Hoy vamos a ver cuales son las unidades más utilizadas en aviación
Veremos unidades de velocidad vertical, altitud, distancia, velocidad horizontal etc.

La aviación ha heredado muchas cosas de la navegación marítima, y unas de ellas son las unidades de medida utilizadas.

Distancias Horizontales
Para medir distancias horizontales, es decir la distancia del punto A al punto B, se utiliza la Milla Náutica, se expresa con las siglas NM del inglés (Nautical Mile).
1 NM = 1.852 metros
Vale, ya sabemos su equivalencia en metros, pero ¿Por qué son 1852m y no 1200m?
Pues porque una Milla Náutica se define como un minuto de círculo máximo de la tierra.
O lo que es lo mismo, si tomamos la circunferencia del Ecuador, y la dividimos en 360 partes, tenemos que cada una de las divisiones es 1° de circunferencia, pues si 1° lo dividimos en 60 partes, cada una de esas partes es una Milla Náutica.
Nota: 1°son 60′(Minutos) y 1′(Minuto) son 60”(Segundos)

Milla náutica

Sabiendo que 1′ es igual a 1NM podemos saber cuanto mide la circunferencia de la tierra.
En 1° tenemos 60′, por lo que cada grado que recorremos de la tierra son 60NM.
La circunferencia de la tierra son 360°x60NM que tiene cada grado, nos salen 21.600NM que tendríamos que recorrer para dar la vuelta a la tierra por el Ecuador, o en metros 40.003Km, así que si vuestro coche tiene más de 40.000Km, ya habéis dado la vuelta a la tierra.

Hay que tener en cuenta que existe otro tipo de Millas, que son las millas terrestres SM (State Miles).
1 SM = 1.609m
Estas millas no se van a utilizar en aviación, pero las podéis encontrar en diferentes países. Si por ejemplo alquiláis un coche en Inglaterra o EEUU, el velocímetro vendrá en SM/h y el cuenta kilómetros en SM.( Las llaman millas sin especificar que son terrestres.)

 

Distancias Verticales
Para distancias verticales no vamos a utilizar la NM, si no, que vamos a utilizar los pies (ft).
1 ft = 0.3 m
1 m = 3.28 ft

Una forma aproximada y sencilla de pasar de pies a metros es dividir entre 3. Un avión que vuela a 30.000ft estará volando a unos 10.000m.
La altitud de crucero de los aviones suele estar entre 30.000 y 40.000 ft

 

Velocidad
Igual que en marina, en aviación la velocidad horizontal se mide en nudos, lo veréis con las letras Kt del inglés (Knot).
Un nudo es una milla náutica por hora.
1Kt = NM/h
Si mi avión vuela a 150kt, significa que recorre 150NM en una hora.

También podemos medir la velocidad con relación a la velocidad del sonido.
La velocidad del sonido no tiene un valor fijo, si no, que depende de la temperatura.
Cuanta menos sea la temperatura menor es la velocidad del sonido.
La fórmula es 39.94: T   Donde T es la temperatura del aire en grados Kelvin.

En este caso no hablamos de nudos, si no, de número de Mach, que es la relación entre la velocidad del avión y la velocidad del sonido.
Nº Mach = Vel.Avión/Vel.Sonido.
Si la velocidad del sonido son por ejemplo 300kt, para volar a Mach 1 tendré que volar a 300Kt.
Los aviones comerciales vuelan por debajo de la velocidad del sonido, por debajo de Mach 1, normalmente entre 0.75 – 0.90
El único avión comercial que volaba por encima de Mach 1 era el Concorde, que volaba a 2.5 MN

Dependiendo del número de Mach del avión (MN) tenemos diferentes regímenes de vuelo.

  • Subsónico:     MN<0.75
  • Transónico:   MN = 0.75 – 1.2
  • Supersónico: MN 1.2 – 5
  • Hipersónico: MN>5

Para medir la velocidad vertical o velocidad de ascenso/descenso utilizamos los ft/min (pies por minuto)
Podemos decir que nuestro avión asciende/desciende a 500 ft/min 1000 ft/min 2000 ft/min etc..

Resumiendo las unidades que hemos visto.
1 MN = 1.852m (Para distancias horizontales)
1 SM = 1.609m (No se utiliza en aviación)
1 KT = 1 NM/h (Velocidad horizontal)
MN = TAS/C   Número de Mach. (Velocidad del avión entre velocidad local del sonido.)
1 ft = 0.3 m  (Distancias verticales)
ft/min = Pies por minuto (Velocidad vertical o régimen de ascenso/descenso)


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