Son términos similares que pueden llevar a error, pero son diferentes e importantes a la hora de volar y de calcular las performances del avión.

¿Qué es la altitud de presión?
Es la altitud que corresponde a una presión concreta en condiciones de atmósfera estándar.
Si nos encontramos en el avión y queremos saber la altitud de presión, podemos poner en el altímetro el QNE (1013Hpa) y la altitud que nos indica el altímetro será nuestra altitud de presión.
Es decir lo que nos indica es nuestra separación respecto la capa de 1013mb.

¿Qué es la altitud de densidad?
Es la altitud de presión pero esta vez corregida por desviaciones de la temperatura respecto a la estándar.
Esta es muy importante ya que va a afectar a las performances de nuestro avión.

¿Cómo podemos calcular la altitud de densidad?
Si tenéis la suerte de volar un avión con cabina digital, podréis acceder al dato con tal solo apretar un botón.
En esta foto podemos ver la altitud de densidad en la pantalla MFD del sistema Garmin G1000.

garmin_densidad_altitud
Si no contamos con un sistema de estos, podemos saber la altitud de densidad con una sencilla tabla.

La altitud de densidad la vamos a obtener de la altitud de presión corregida por la desviación de la temperatura respecto a la estandar.
Para ello ponemos el QNE (1013) y obtenemos la altitud de presión.

En todo avión vamos a tener un indicador de la temperatura exterior, por lo que con estos 2 datos y nuestra tabla vamos a obtener la altitud de densidad.

Para el ejemplo vamos a simular que queremos obtener la altitud de densidad en el aeropuerto para conocer nuestras performances reales.
Nuestra altitud de presión va a ser 3.000ft y la temperatura exterior 35ºC. (No confundir la altitud de presión con la elevación de aeródromo)

Entramos por la parte inferior de la tabla con nuestra temperatura, en el ejemplo 35ºC y subimos verticalmente hasta cortar con la línea de 3.000ft (nuestra altitud de presión), trazamos una línea horizontal y vemos que la altitud de densidad que tenemos es de 6.000ft, es decir que nuestro avión se va a comportar como si volásemos a 6.000ft, con lo que vemos que es el doble de la altitud de presión que teníamos.

Nuestro avión va a volar como si nos encostrásemos a 6.000ft con lo que las performances se van a ver disminuidas.
Este dato es muy importante y el no tenerlo en cuenta ha sido el causante de varios accidentes.

tabla altitud densidad grafico


¿Por qué es importante la altitud de densidad?

La sustentación es proporcional a la densidad del aire. Recordad la fórmula de la sustentación L=1/2*ρ*V²*CL*S
Cuanto más calor haga, menos denso es el aire y por lo tanto tendremos una altitud de densidad mayor, lo que hará que nuestro avión genere menos sustentación.
Si por ejemplo salimos en una Cessna 172 en verano con 3 ocupantes, llena de combustible y con una alta altitud de densidad, casi seguro que las performances del avión no serán suficientes, por lo que tendremos que considerar cargar menos combustible o personas.

¿La altitud de densidad afecta solo a la sustentación?
Si y no.
Quiero decir que afecta también al rendimiento de la hélice, pero la hélice funciona igual que un ala. Por lo que si tenemos menos densidad del aire, el ala generará menos sustentación y la hélice también generará menos tracción, por lo que nuestras performances de despegue van a ser mucho peores y las tendremos que tener muy en cuenta a la hora de hacer los cálculos.
Sobre todo en verano con temperaturas elevadas y con aviones muy cargados.

 

Si nos fijamos en esta tabla que tenemos debajo. Para un despegue en campo corto de una Cessna 172 veremos como se incrementa bastante la carrera de despegue con el incremento de temperatura.

Con una altitud de presión de 2.000ft en un día frío de invierno, necesitaremos 1015 pies de pista para despegar, en cambio para un día de verano con 40ºC necesitaremos 1.365 pies, lo que nos da unos 350 pies más.
Aparte también tendremos que contar con que el régimen de ascenso será mucho menor y si tenemos obstáculos que salvar, puede que nuestro régimen sea insuficiente.

cessna_tabla_despegue

 

El método que hemos utilizado es el más sencillo y práctico, pero también podéis aplicar la fórmula siguiente.
AD = AP + (D * 120)

AD= Altitud de densidad.
AP= Altitud de presión.
D= Diferencia entre temperatura exterior y temp ISA que le correspondería a la determinada altitud de presión.

El tercer método es con el calculador CR3
cr3, altitude density

 

En este vídeo podemos ver un accidente debido a un avión pesado junto con una elevada altitud de densidad.
Afortunadamente se quedó en un susto y algunas heridas.


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